Mélanie Astles

Melanie Astles, 2017

Informações sobre o piloto

Biografia do piloto

Declarações do Piloto

Atualmente no seu segundo ano como piloto da Challenger Class, Mélanie Astles é a primeira mulher a competir na Red Bull Air Race. Foi já cinco vezes campeã de França em acrobacia aérea e ocupa um lugar entre os dez melhores a nível mundial e europeu. No final da temporada de estreia como Challenger, em 2016, acrescentou ao seu currículo um lugar no pódio na icónica corrida americana de Indianapolis Motor Speedway.

Astles tem um passado repleto de paixão, persistência e superação. Criada no seio de uma família modesta no sul de França, ninguém imaginou que iria concretizar o sonho de se tornar piloto, que acalentava desde a infância. Aos 18 anos deixou a escola para entrar na vida profissional. Com determinação, tornou-se gerente de vários postos de combustível e economizou dinheiro para as aulas de voo. Os treinadores reconheceram a sua habilidade e permitiram que Astles pagasse as aulas com trabalho no aeródromo. No seu primeiro ano de competição acrobática, em 2007, Mélanie Astles venceu a Taça de França na categoria Espoir (Esperança).

Gradualmente, percorreu as várias categorias, conquistando campeonatos nacionais, a distinção como Desportista de Alto Nível do Ministério Francês e um lugar na equipa nacional de acrobacia francesa. Em 2014 terminou o Campeonato do Mundo de Acrobacia Aérea Avançada em sétimo lugar da geral e primeiro no ranking feminino. Em 2015 foi considerada a quinta melhor piloto do sexo feminino no mundo na categoria de topo, Ilimitada, e fez parte da equipa francesa que ganhou o Campeonato do Mundo de Acrobacia Unlimited.

Astles atribui o seu sucesso ao trabalho árduo e foi a dedicação e a persistência que a levaram ao pódio de Indianapolis na Challenger Cup de 2016. Mélanie Astles acumula nas várias disciplinas já mais de 4.000 horas de voo.

"A temporada de 2016 foi uma ótima experiência, eu sinto que progredi muito graças aos treinadores e a Paul Bonhomme, que me treinou tanto quanto ele próprio teria feito no seu Edge 540", diz Astles, referindo-se ao triplo campeão mundial que é conhecido por generosamente partilhar as suas ideias com os pilotos em ascensão. "Em 2017 vou aplicar tudo o que aprendi e continuar a trabalhar intensamente para me tornar mais consistente. E, claro, vou trocar o meu 'Smile on and enjoy life'!"