Kirby Chambliss

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Kirby Chambliss est l'un des pilotes les plus incroyables du Red Bull Air Race : l'Américain peut se vanter d'avoir remporté 2 championnats du monde et 10 victoires en course, ce qui le positionne à la 3e place dans la liste des pilotes les plus titrés. Jusqu'au-boutiste par nature, Chambliss a joué un rôle prépondérant dans la discipline depuis le début de sa carrière en 2003. Ses prouesses lui ont valu de monter sur le podium 11 saisons sur 12, une régularité notable où seule 2014 fait exception.

En 2015 et 2016, il laisse entrevoir son talent d'antan où il multipliait les podiums et semble retrouver son meilleur niveau. Il reste extrêmement compétitif et donnera tout pour remporter un 3e titre, manqué de peu en 2017. Fort de 2 victoires l'an dernier, Chambliss a pourtant tout donné et a touché du doigt le Graal, qu'il laisse échapper faute de bons résultats lors de 2 courses seulement.

Ce chaleureux Texan possède sa propre piste d'atterrissage à l'arrière de sa maison en Arizona. Chambliss est un champion du monde de la voltige aérienne, il a permis au Red Bull Air Race de se développer et d'innover. Il a su rester compétitif malgré les évolutions de son sport, il reste aujourd'hui un sérieux prétendant au podium à chaque course. Il donne toujours le meilleur de lui-même pour décrocher la victoire, et n'a que peu de considération pour la deuxième place qu'il considère comme celle du « premier perdant ».

Chambliss a grandi en pratiquant le motocross, mais il a toujours su qu'il voulait devenir pilote. Il commence à voler à l'âge de 13 ans, et devient le plus jeune pilote de ligne de Southwest Airlines à seulement 24 ans. Lorsqu'il passe capitaine à 28 ans il s'entraîne déjà à peaufiner ses talents de voltigeur. Alors qu'il travaille en tant que pilote de jet privé, il se prend au jeu lors d'une formation aux manœuvres aériennes.
Au lycée, Chambliss remplit les réservoirs des avions pour gagner de l'argent de poche, et il travaille ensuite comme pilote dans le fret de nuit. Sa carrière de voltigeur débute en 1985 ; il remporte le championnat des États-Unis à 5 reprises en catégorie reine : Unlimited. Il devient champion du monde de freestyle en 2000 et remporte 13 médailles en championnat du monde.

Chambliss pilote un Zivko Edge 540 et adore plaisanter sur le fait qu'il a tellement volé avec cet avion que les commandes et les ailes ne sont rien d'autre qu'une simple extension de ses bras. Kellie, sa femme, est elle aussi pilote, ils habitent tous les deux au Flying Crown Ranch dans l'Arizona, avec leur fille Karly.